El pasado 3 de mayo, Microsoft sorprendió a todos con un anuncio importante que impacta fuertemente a Power BI. El anuncio tiene dos partes:

  • Lanzamiento de Power BI Premium
  • Cambios en el licenciamiento de Power BI Gratuito.

Acto seguido, Microsoft extendió una oferta a todos los usuarios existentes de Power BI gratuito para que prueben Power BI Pro. Los usuarios que acepten la oferta, podrán usar Power BI Pro en modo de prueba hasta el 31 de mayo de 2018 (¡sí; hasta un año de prueba gratuita!). Los detalles de esta oferta han sido publicados aquí.

Resumen de los anuncios

Por si no han visto el detalle de los anuncios, aquí resumo lo principal:

  • Power BI Premium es un modo de licenciar Power BI de manera que solo se paga por la capacidad “de servidor” (en la nube) y por los “desarrolladores” de paneles o informes (una licencia de Power BI Pro para cada desarrollador). Los usuarios que solo consumen paneles o informes de Power BI no necesitarán comprar ninguna licencia. Pueden leer el detalle técnico aquí (documento de 15 páginas en inglés).
  • Al rentar Power BI Premium (precio de entrada: US$ 4995 mensuales, según la calculadora oficial) se obtiene además el derecho de instalar Power BI Report Server (aún no lanzado). Power BI Report Server es un servidor on premises capaz de recibir publicaciones de Power BI para el escenario en que no se desee publicar en la nube. Según el anuncio de presentación de Power BI Report Server,  la otra manera de tener derecho a usar este producto es haber licenciado SQL Server Enterprise Edition per-core con Software Assurance. Cabe agregar que Power BI Report Server, además, tiene todas las funcionalidades de SQL Server Reporting Services.
  • Power BI Gratuito perderá la capacidad de compartir paneles (aunque podrá seguir haciendo “Publicar a Web”) y de analizar en Excel. Por otro lado, Power BI Gratuito ganará capacidades para parecerse a Power BI Pro (e.g. mayor capacidad, mayores ratios de refresco, derecho de uso de la puerta de enlace).
  • Power BI Desktop seguirá siendo gratuito.

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Opinión

El cambio de licenciamiento de Power BI gratuito y el lanzamiento de Power BI Premium, son cambios suficientemente importantes como para obligar a adecuar o redefinir la estrategia de uso de Power BI en una organización. Dicha estrategia, propongo, dependerá de si la organización apuesta por empoderar analistas de manera individual, si desea que el uso sea por equipos pequeños, o -por el contrario- quiere un despliegue masivo para la organización.

 

Escenario 1: Usuario individual

Para el analista que quiera usar Power BI para facilitar, acelerar y potenciar sus propios análisis de negocio, las noticias son espectaculares: ahora tendrá disponible más funcionalidad, más capacidades de análisis, podrá refrescar sus paneles e informes automáticamente, verlos desde su celular, y todo de manera gratuita. Para ello usará Power BI Desktop y podrá publicar sus informes en el servicio de Power BI para consumirlos posteriormente por web o por las aplicaciones de celular o tablet.

Escenario 2: Equipos

Para equipos de trabajo en los que algunos usuarios crearán informes y los compartirán al resto, la solución es adquirir licencias de Power BI Pro para todos los miembros del equipo. Los creadores de informes utilizarán Power BI Desktop para sus creaciones y las compartirán a través del servicio de Power BI. Los usuarios consumidores de análisis, gracias a su licencia de Power BI Pro, podrán ver esos informes y paneles desde la web o desde sus celulares o tabletas.

Recordemos que, hasta antes de los cambios, se podía compartir paneles (construidos con la versión gratuita) con cuantos usuarios se desee. Todo ello sin requerir pagar licencias de Power BI. Este escenario ya no es posible. Como se mencionó arriba, ahora todos -creadores y consumidores de paneles- requieren tener licencia de Power BI Pro (precio referencial: US$ 10 por usuario por mes; menor precio para instituciones de gobierno, académicas, y ONGs)

Escenario 3: Despliegue masivo

Si se requiere compartir los paneles con toda la organización (un número de usuarios muy grande), convendría usar Power BI Premium: rentar una capacidad de servidor en la cual los desarrolladores de paneles (equipados con licencias de Power BI Pro), publiquen sus cuadros y lo compartan con la cantidad de usuarios que desee (sin que estos necesiten adquirir ninguna licencia).

No existe exactamente un número de usuarios a partir del cual convenga el escenario de “Equipos” (todos con Power BI Pro) o el de “Despliegue masivo”  (Power BI Premium más Power BI Pro para algunos) pues no basta comparar los precios de uno y otro. Sin embargo, si se tuviese que estimar un punto de quiebre (dejando de lado discusiones de performance, capacidad de servidor y otros), concuerdo con el cálculo de Jeff Weir de 625 usuarios. Para menos usuarios convendría el escenario de “Equipos”. Para más usuarios, el de “Despliegue masivo”

Crítica

De los tres escenarios presentados, el escenario de “Equipos” es -digamos- el único no afectado positivamente. Al requerir licencias de Power BI Pro para consumir reportes compartidos por otros, se encarece el despliegue de Power BI, comparado contra la situación anterior (en que todo era gratuito). Para evaluar el verdadero impacto organizacional de esto, se debería comparar este nuevo escenario contra el precio de otras herramientas similares en el mercado. Estoy casi seguro de que, si se realiza dicha comparación, Power BI seguirá siendo una extraordinaria primera opción.

Por otro lado, un deseo, o tal vez sugerencia para el fabricante, es que se hubiese considerado otra alternativa que pueda impactar positivamente el escenario de “Equipos”. Por ejemplo, presentar una licencia de “solo lectura” con un valor de -digamos- US$ 2.00 por usuario y mes.  Esto podría ser una buena opción para habilitar a los consumidores ocasionales de reportes. Se entiende -por supuesto- que el fabricante quiera monetizar mejor este gran producto que es Power BI, para hacerlo rentable y poder seguir actualizándolo a la velocidad que lo viene haciendo durante los últimos veintiún meses. Sin embargo, nada se pierde con intentar la sugerencia.

Recomendación

Los cambios son importantes, pero el curso de acción sigue siendo el mismo: hemos de seguir empoderando a analistas de negocio a ser más productivos, realizar mejores análisis y causar mayor impacto organizacional a través del buen uso de la información. Power BI sigue siendo una excelente y costo-efectiva suite de herramientas para ello.

 

P.D. Este artículo en inglés de James Serra presenta muy bien de manera sucinta a Power BI Premium, Power BI Report Server y Power BI Apps.

P.D.2. Este otro artículo en inglés discute funcionalidades y costos de Power BI Premium.

 

(*) La elección de “La Gioconda” como cuadro que decora este artículo, responde al hecho de que, luego de ver los anuncios, sabía que tenía que sonreír pero no sabía si de felicidad o de tristeza o de algo más. Luego de investigar más para escribir este artículo, despejo el enigma y me quedo con una sonrisa de tranquilidad.